Пробка – материал древесного происхождения. Сырьем для него служит кора пробкового дуба, что выращивается только на западе Средиземноморья. Заготавливают пробку всегда вручную, когда она отстает от ствола и ее можно легко снять. Через 9 лет нарастает новый слой коры, пригодной для применения. В строительстве она используется большей частью как отделочный материал. Натуральная фактура, приятная на ощупь и интересная для дизайнерских решений делает ее одним из популярнейших декоративных покрытий. Однако пробка имеет и более ценные для применения в строительстве качества. Она прекрасный тепло — и звукоизоляционный материал, а также способна гасить вибрацию. Поэтому пробка очень эффективна в изготовлении напольных покрытий.
В процессе их производства пробковое сырье гранулируется и после нагревания в печи прессуется. При этом его структура становится ячеистой, как замкнутые соты. Каждая микроячейка действует как амортизационная пружина, поглотитель звука и теплоизолятор. Это обусловливает основные функциональные свойства пробковых полов.
Такой пол не пострадает от высоких, тонких каблуков, в отличие от паркета, например. Также он не деформируется от длительного воздействия большого веса. Мебель, простоявшая на таком полу несколько лет, не испортит его. Через некоторое время сплющенные участки выровняются сами, без постороннего вмешательства, как выравнивается бутылочная пробка. Такая упругость приятна при ходьбе и полезна для мышц и суставов.
Пробка водонепроницаема, она не придет в негодность, если залить ее водой. Кроме того, это покрытие устойчиво к бытовым химическим веществам. Оно антистатичное и бактерицидное. Поэтому его часто используют в медицине для отделки операционных и лабораторий.
Этот материал отлично справляется со звукоизоляцией. Полы из пробки значительно снижают шумы при ходьбе как между этажами, так и во внутренних помещениях.
Из наиболее популярных конструкций таких напольных покрытий надо отметить две: плавающие полы, подобные паркету, и клеящиеся покрытия в форме плиток.
Плавающие полы имеют вид панелей одного размера – 900 х 150, монтируются наподобие паркета и проклеиваются только на стыках. Панель представляет собой MDF — основу, снизу к ней крепится подложка, изготовленная из пробкового агломерата. Материал для верхнего слоя предполагает широкий выбор – натуральная пробка, качественный шпон или древесина ценных пород. На него наносится износостойкий винил. При монтаже пола под панели укладывается двух миллиметровый слой пробковой подложки. Такой пол выглядит эффектно и презентабельно, а простота сборки позволяет качественно и быстро покрыть большую площадь.
Клеящиеся покрытия представляют собой натуральную пробковую плитку, полностью приклеивающуюся к полу. Ее размеры разные – 450 х 150, 300 х 300, 450 х 450, 600 х 300. Виды клеящихся покрытий весьма разнообразны по дизайну, но всегда одинаковы по толщине, что позволяет интересно и эффектно их комбинировать.